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美军太鸡贼?学俄罗斯米格35省钱,竟把双座战机当单座用

美军在2020财年正式确定采购8架F-15EX成为大家在讨论的一个话题,F-15EX的出现打破了美国空军多年来不买四代机的“传统”。而且数量十分感人,未来将每年采购18架,直至买满80架。美军为啥买F-15EX,北国防务之前已经提过,有兴趣的可以翻看之前的文章。

关于F-15EX最近又传出了一个消息,即F-15EX要淘汰的并非同为双座的F-15E战斗轰炸机,而是空优机F-15C。也就是说,F-15EX好好的双座机却要被当做单座机用,这听起来有点不可思议,但这其实并非没有先例。今天,北国防务就再来说说双座当单座用的事儿。

美军太鸡贼?学俄罗斯米格35省钱,竟把双座战机当单座用

△单座版F-4的信息并不多,由于后座空间仍然保留(只是没有座椅)的关系,从外表也不易分辨

​西德在上世纪60年代积极寻找一种战机能取代F-104的防空拦截与核打击任务,原本打算是自己研发垂直起降战机,一方面解决固定机场容易遭到核打击的问题,另一方面也建立自主航空工业。但由于北约战略从“相互摧毁”转移到“弹性反应”的缘故,战术飞机的打击需求也变成“核常兼备”。

即除了单枚核弹的打击任务外,也要能携带大量传统炸弹进行打击,以当时的垂直起降技术实在无法提升挂载吨位,因此德国决定与其他国家合作研发可变翼—可缩短起降距离—的 “狂风”攻击机作为替代。

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△F-4E(F)可以携带12枚340千克的M117炸弹打击208海里目标,传统打击火力高出F-104G甚多

但由于 “狂风”的需求规格拉得很高,等于是迷你版F-111,因此一时三刻无法完成,西德在1967年决定先采购一种战斗轰机让失事率越来越高的F-104G退下来。主要需求如下:

  • 双发(因为F-104G单发的失事率太悲催);
  • 能够全天候飞行,但不需全天候作战(全天候战斗交给未来的 “狂风”);
  • 能够对抗米格-21的机动性。


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△由于功能简单的APQ-94雷达不需要专人操作,F-4E(F)拆掉后座设备以减轻253千克重量,加上其他减重措施总共减轻了1520千克

参与竞标的有法国“幻影”F1、诺斯罗普的F-5与P-530(后来的YF-17)等,而麦道公司则推出了还在绘图纸上的F-4E(F)。F-4E(F)原本是要跟F-5竞标美国的“国际战斗机”计划,作为外销盟国用的廉价中性能战机, F-4E(F)拿掉了F-4E的APQ-120雷达与“麻雀”导弹,采用较简单的APQ-94雷达与AIM-9B“响尾蛇”。但为了加强机动性,使其能对抗华约主力的米格-19/21战机,它取消了吹气襟翼而改装机动缝翼,提升了高攻角的升力与稳定性。

提升机动性的另一手段是减轻重量,透过简化航电与拆掉后座,F-4E(F)的重量比F-4E减少了1520千克,搭配缝翼能增加30%的机动性,缩小与米格-21之间的差距。然而,单座版F-4E(F)虽然赢得西德的订单,却没有其他国家想要采购,也就是说西德得独自负担重新设计的费用。于是西德决定沿用APQ-120雷达与后座雷达官,但仍然拿掉了“麻雀”导弹的制导设备,使其仅有F-5等级的对空火力,却没有F-5的灵活性。

因此在上世纪80年代,由于“台风”战机计划的不断延迟,西德决定将F-4F改装APG-65雷达与配备AIM-120中程导弹,使其空战能力能对抗苏联的第四代战机。

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△双座版的米格-35,其可以在单双座之间“自由切换”

​如果说西德的事儿有点久远,其实“当代”也有类似例子,俄罗斯米格公司当前主打的米格-35战机,包括它的前身米格-29K/KUB舰载机、米格-29M/M2,在采用新机体设计后其实都没有单双座之分,所谓的但座机只是把后座舱拿掉,多放些油还能飞的更远。之所以采用这种设计,主要应该还是为了省事儿,降低研发成本和风险。从这个角度来看,F-15EX和米格-35还是比较“像”的。

美国空军采购双座版F-15EX的原因正是要节省设计成本,虽然美国空军由于飞行员数量不足的关系,坚持要用单座战机以1:1方式淘汰F-15C中队,而波音公司也提出单座版F-15CX的设计。但川普上台后,就让沙特阿拉伯与卡塔尔接连订购翼下新增外侧挂架,雷达、电子战与航电整套更新的F-15E双座进化版,并付完了设计费用。再加上座舱接口与运算技术的进步,新版F-15可让前座飞行员单独完成对空/对地任务,不像F-4F得保留一名武控官来操作雷达。

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△新版F-15将采用类似F-35的全屏显示器,使前座飞行员可同时对付空中/地面目标,其外侧挂架可增加4枚AIM-120的挂载

因此,美国空军根据F-15QA卡塔尔版构型买双座机,只要付6750万美元的些许修改费用,比1.31亿美金的第一年单价还低(明年的单价还会降到9178万美金)。另外,等到无人僚机的技术成熟,F-15EX后座的操作台正好可以转换成无人机群的管制台,扩大F-15EX的探测与攻击范围。由此可看出,采购F-15EX双座版对美国空军而言,不但节省了眼前的支出,也保留了未来扩充的弹性。