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历史何其相似:500年前中国放弃海洋 50年前英国放弃航天

中国于1970年4月24日成功发射了“东方红一号”卫星,成为世界第五个能独立研制和发射卫星的国家。英国则在1971年用“黑箭”火箭成功发射了卫星,是继中国之后的第六个。而且“黑箭”火箭早在1970年3月4日就曾发射成功过,只不过当时没装载荷。往更早追溯,1946年英国就有科学家从缴获的德国V2导弹基础上研究火箭,并且据称一度领先美国。但项目最终却被英国政府放弃了。




黑箭火箭发射瞬间,可惜成为绝唱

资料显示1971年成功的“黑箭”火箭是以双氧水、煤油为燃料的三级火箭,起飞质量 18.13吨,近地轨道运载能力 73公斤。这样的参数在当时并不算太寒酸。但因为技术、成本等原因,1971年7月29日,英国众议院通过决议,停止发展运载火箭。英国甚至还禁止在本土发射火箭……最终,英国成为了“世界上唯一一个已经成功发射了自己的人造卫星却又主动放弃发展自己的运载火箭技术的国家。”




嫦娥探月工程,前两期工程的花费仅相当于“北京修两公里地铁的费用”

如今,差不多时间加入“航天俱乐部”的国家都已经有了长足的进步,只有英国的卫星必须搭别国的火箭才能上天。但现在意识到发射火箭非常赚钱(据美国航天基金会统计,全球航天经济总量达到了3300亿美元),“脱欧”后英国更深刻的体会到不能独立自主就会受制于人(英国居然饥渴到预定日本三菱还在研发中的H3火箭)。

2018年,英国终于允许在本土发射火箭了,并且宣布将建设其首个太空港。但令人意外的是这个发射场居然要建在纬度高的苏格兰地区,接受过九年义务教育的网友都会理解,因为地球自转的原因,低维度地区才利于航天!而且这半个世纪以来航天科技飞速发展,黑箭老矣,英国只能接着使用别国的火箭。据报道在这个发射场将发射美国洛克希德马丁公司的火箭;洛马当然也不会拿来尖端技术,只带来了起飞重量仅有区区10.5吨的“电子”小型火箭。




放弃海洋与放弃宇宙,“寸板不许下海”与禁止火箭发射,历史何其相似。

说到近50年前英国放弃航天的历史,笔者的心情也挺沉重,这让人想起网络上流行的一句话:“今天我们责怪祖先500年前放弃海洋,难道要后代500年后责怪我们放弃星空?”500年前的海禁政策让中国错过了大航海时代,是英国在1840年用炮舰告诉我们那是多鼠目寸光。“


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